Londra derbisinde kaptanı hatırlarken...
ZİYA ADNAN ZİYA ADNAN

Premier Lig’in kurulmasından çok önce, takvim yaprakları 5 Kasım 1983’ü gösterirken, eski adıyla İngiltere 1. Ligi’nde Sunderland karşısında ilk kez sahaya çıkan 17 yaşındaki 1.91’lik savunma oyuncusunun Arsenal tarihinin gelmiş geçmiş en önemli 3. futbolcusu olacağını o yıllarda kimseler tahmin edemezdi sanırım. Wenger’in nicedir en çok eksikliğini çektiği, takımı geriden yönetecek hırslı bir kaptana ihtiyacı olduğu zamanlarda hatırlayalım bir zamanlar Highbury tribünlerinde adına şarkılar söylenen, 22 sene “Topçular”ın formasını giymiş “Bay Arsenal” lakaplı stoperi, bilmeyenlere anlatalım hikâyesini…

Arsenal tarihinin gelmiş geçmiş en başarılı kaptanının adı Tony Adams’dır…

Doğu Londra’nın işçi mahallesi olarak bilinen ‘Romford’ semtinde, 10 Ekim 1966 tarihinde açmış dünyaya gözlerini. Çocukluk yıllarında okul takımlarında top koşturduktan sonra, 1980 senesinde henüz 14 yaşında Arsenal’in alt yapısına kabul edilmiş, 17 yaşında profesyonel sözleşmeye imza atmış. 1985-1986 sezonunda ilk 11’de yer almaya başlarken, onunla birlikte Lee Dixon, Nigel Winterburn ve Steve Bould’dan kurulu savunma Ada futbolunda nam salacak, kısa sürede Highbury tribünlerinde adlarına şarkılar söylenecekti. Kuzey Londra takımı, 1987 senesinde Wembley’de oynanan final maçında Liverpool’u 2-1 yenerek ‘Littlewoods Kupasını’ müzesine götürüyor, o zaferden kısa süre sonra 1 Ocak 1988 tarihinde henüz 21 yaşında takımın kaptanlığına getiriliyordu. O tarihten sonra, 14 sezon takımın başında sahaya çıkacak, Arsenal tarihinin unutulmazları arasında yerini alacaktı…

•••

İskoç George Graham önderliğinde ligin zirvesini zorlayan Arsenal, 1988-1989 sezonunun son maçında Liverpool’u Anfield Stadı’nda son saniyelerde Michael Thomas’ın ayağından bulduğu golle 2-0 yenerek 18 sene aradan sonra şampiyonluk kupasını kaldırıyordu. ‘Gol yememe’ üzerine kurulu futbol felsefesi ile sahaya çıkan takım, her ne kadar hücum futbolu adına pek varlık göstermese de, bilhassa duran toplardan golü buluyor, genelde maçlarını 1-0 kazanıyordu. O yıllarda Arsenal maçlarının deplasman tribünlerinde duyulan “Boring Boring Arsenal” (Sıkıcı sıkıcı Arsenal) tezahüratı abartısız o takımın futbol felsefesini anlatır. Buna karşılık “kazanan her zaman haklıdır” tezini doğrularcasına, taraftarları arasında pek yaygın ‘one-nil to the Arsenal’ (1-0 Arsenal) tezahüratı günümüze kadar gelmiştir. O yıllarda George Graham “savunmadaki dev” olarak tanımlamış futbolcusunu…

Arsenal’in unutulmaz 6 numarası, 22 seneye uzanan futbol kariyerinde dört şampiyonluk kupası kaldırırken, üç sezonda Federasyon Kupasını, bir kez de UEFA Kupa galipleri kupasını kazandı. 668 maçta forma giydi, 48 gol kaydetti. 2002 senesinde futbola veda ettiğini açıklayan, kulübüne olan bağlılığı nedeniyle ‘Mr Arsenal’ olarak bilinen futbolcunun o senenin mayıs ayında Celtic’e karşı oynadığı jübile maçında, defansta uzun seneler birlikte forma giydiği Dixon, Winterburn ve Bould vardı.
Futbolculuğu sonrasında Brunei Üniversitesinde ‘Sports Science’ eğitimi alırken, 2003-2004 sezonunda Wycombe Wanderers’ın teknik direktörlüğüne getirildi. Sezon sonunda takımın 2. lige düşmesi üzerine görevi bıraktı. 2005 senesinde Hollanda’nın Feyenoord rezerve takımını çalıştırdı, 2006 sezonunda Harry Redknapp’in yardımcısı olarak Portsmouth’ta görev aldı. 2008–2009 sezonunda Portsmouth’ta başarısızlıkla sonuçlanan teknik direktörlük macerası sonrası bir süre şansını Azerbaycan’ın ‘Gabala F.C’ takımında denedi ama 2010-2011 sezonunun sonunda ayrıldı. Günümüzde Emirates Stadı’nın girişinde heykeli bulunan, Arsenal tarihinin gelmiş geçmiş en başarılı kaptanının adı Tony Adams’dır…

•••

Yeni senenin ilk Londra derbisinde Emirates Stadı’nda Arsenal’in konuğu Crystal Palace. Kartallar son 12 lig maçından sadece birini kazanabilmiş (9 mağlubiyet 3 beraberlik). Avrupa’nın beş büyük liginde 2016 senesinde Palermo ile birlikte en çok maç kaybeden iki takımdan biri, 22 maçta sahadan yenik ayrılmışlar.
Kaptandan çok zaman sonra, dörtlü savunmanın ortasında başka bir kaptan Laurent Koscielny var. Hastalığı nedeniyle kadroda yer almayan Mesut’un yerinde Lucas ilk 11’de. 4-2-3-1 dizilişindeki Arsenal 18. dakikada golü buluyor. Giroud’un mükemmel golünü, “20 senelik Arsenal serüvenimde şahit olduğum en güzel beş golden biri” cümlesiyle tanımlıyor Wenger. Ama Sanchez’i de unutmamak gerek, bu sezon Arsenal’in gollerinin 18’inde payı var (12 gol 6 asist) Şilili forvetin. Giroud’un ilk 11’de başladığı son üç maçta altıncı. golü. City hariç ilk altıdaki takımların kazandığı haftada Arsenal ilk 30 dakikada iştahlı. Son bölgede kolay adam eksilten Sanchez, sağda Bellerin ve forvet arkası Iwobi ile hızlı gelişen Arsenal atakları karşısında bocalıyor Palace. Topa daha fazla sahip olan ev sahibi (yüzde 63) yedi kez kaleyi yoklarken, ilk yarıyı tek golle önde kapatıyor.

59.975 taraftarın önünde Arsenal bıraktığı yerden başlıyor ikinci yarıya. Benteke, Zaha, Townsend gibi önemli oyunculara sahip olmasına rağmen oyunda sürekliliği yakalayamayan Palace 58’de ikinci golü görüyor kalesinde. Savunmanın uzaklaştırmadığı topu Iwobi kafayla ağlara gönderiyor. Premier Lig tarihinde Arsenal’e karşı sadece bir kez 1994’te kazanabilmiş Crystal Palace bir Londra derbisini daha kaybediyor. O maçı izleyenler arasında Tony Adams da var. Maçın bitiş düdüğü ile birlikte Arsenal taraftarları unutulmaz kaptanlarını selamlıyor…