Middlesbrough FC, zamana yenik…

Middlesbrough...

İngiltere’nin kuzeydoğusunda, North Yorkshire bölgesinde, Tees Nehri’nin kıyısına kurulmuş, kökleri 1830 senesine uzanan 175 bin nüfuslu kendi halinde bir kasaba, şimdilerde biraz unutulmuş, biraz yalnız... Kasabada 1960’tan beri eğitim veren Teesside Üniversitesi 20 bine yakın öğrenciye ev sahipliği yaparken eğitim kalitesinde 129 üniversite arasında 92. sırada. Yakın geçmişte ‘The Telegraph’ gazetesi ülkenin işsiz nüfusunun en yoğun olduğu bölgeler arasında gösteriyordu kuzeyin bir zamanlar kömür madenleriyle ün salmış kasabasını…

İşte o tarihi kasabanın 1876 senesinde kurulmuş kırmızı beyazlı takımı Middlesbrough FC, nam-ı-diğer ‘Boro’… 1899 senesinde lige kabul edildiklerinde parasal sıkıntı nedeniyle o dönem hocalığını yapan Jack Robson takımı deplasmanlara götürmeyi reddetmiş. Geçmiş zamanda bölgede yer alan fabrikalar nedeniyle şehrin üzerindeki daimî duman ve sis tabakası rakip takım taraftarlarına mizah konusu olmuş, ‘Smoggies’ (Dumanlılar) olarak nam salmışlar futbol aleminde. Yakın geçmişe kadar bölgedeki ezeli rakipler Newcastle United ve Sunderland’ın taraftarları Middlesbrough FC maçlarına gelirken toz maskeleri ve kimyasal elbiseler giyerlerdi, bilirsiniz işte, futbol aleminin gülümseten mizahi yaklaşımları. Zaman içinde onlar da benimsediler lakaplarını. Sakinlerinin tutkusu futbol, takımları 20. yüzyılın iki sezon haricinde tamamını ülke futbolunun iki üst liginde geçirmiş, çoğu sezon 2. Ligde. Ada futbolunun asansör takımlarından, düşmeler ve çıkmalarla geçmiş zamanlar. Premier Lig’in kurulduğu 1992 senesinde düştüler, 1994-1995 sezonunda çıktıktan sonra 2009’a kadar ligde boy gösterdiler. Elitlerin liginden dört kere düşüp üç kez döndüler. 2017-2018 sezonunu 5. sırada bitirip play-off yarı finalinde Aston Villa’ya yenilerek yükselme hakkını kaybettiler. Mabetleri Riverside Stadı 34 bin kapasiteli, 2017-1018 sezonunda 587.502 taraftarı ağırladı, maç başına ortalaması 25.544. Köklü tarihlerinde kazandıkları en önemli kupa 2004’te müzelerine götürdükleri Lig Kupası…

Yeni sezonda, ağustos ayının ilk cumartesi gününde Championship’te Millwall deplasmanındalar. Championship zor lig, izlenme oranı İtalya Serie A’ya fark atıyor, 24 takımlı ligin geçen sezon maç başı taraftar ortalaması 20.470… Velhasıl adına futbol denilen güzel oyunun içinde ‘Boro’ gibi eski günlerini özlemle ananlar da var, yad edelim bu vesileyle…

2018-2019 sezonunda 22 kişilik kadronun değeri 79,3 milyon sterlin, en değerlisi 25 yaşındaki Kongolu forvet Assombalonga geçen sezon 15 gol kaydetti. Takımın hocası Tony Pulis 60 yaşında, 1992’den günümüze 10 takım çalıştırdı. Futbol oynadığı yıllarda başlamış teknik direktörlük kurslarına, 19 yaşında hak kazandığı ‘A’ lisansıyla Ada futbol tarihinin en genç hocası. 2015-2017 arasında West Bromwich Albion’u çalıştırdı, kötü başlayan sezondan sonra kasım ayında görevinden ayrıldı. Yeri gelmişken misafir oldukları Millwall’a da selam çakalım. Thames Nehri’nin hemen kıyısında, tarihi Bermondsey semtinin mavi beyazı, azılı taraftarları ‘Green Street Hooligans (2005)’ filmine konu olmuş, namları yürümüş futbol aleminde. Bu sezon 25. yaşını kutlayan 20 bin kapasiteli The Den Stadı’nda geçen sezon 23 maçta 307.458 taraftarı ağırladılar, play-off şansını üç puanla kaçırdılar. Maç başı ortalamaları 13.368… Adının başında eğreti ‘Süper’ sıfatı taşıyan ligimizin takımlarının çoğundan daha fazla. (Geçenlerde okumuştum, yeni sezonunun başlamasına az kaldığı zamanlarda Alanyaspor’un sattığı sezonluk bilet 747, Antalyaspor’un ise 451). Middlesbrough’ya gelince, tarihte iki kez sezonun açılış maçında (1987-1988 ve 1991-1992) Millwall karşısında sahaya çıktılar, kaderin cilvesi iki sezonu da şampiyonluğu yakalayıp Premier Lig’e terfi ettiler.

4-5-1 dizilişindeki misafir takım, 13. dakikada O’Brien’ın golüyle geriye düşüyor. Orta sahada daha mücadeleci Millwall, fiziksel olarak yeni sezona daha hazır görünüyor. Kaptanları ve golcüleri Morison ilerlemiş yaşına (34) rağmen üçüncü bölgede çok etkili. Boro’nun iki beki Shotton ve Friend’in ofansif katkısı yetersiz, haliyle pozisyon bulmakta zorlanıyorlar. Orta sahada takıma yön verecek oyuncu eksikliği kendini gösteriyor. Devrenin bitimine yakın fark ikiye çıkıyor, savunmada kısa düşen geri pasını kovalayan Gregory yakın mesafeden kaçırmıyor. Boro yüzde 50 topla oynama oranına rağmen pozisyon üretmekte zorlanınca devreyi 2-0 yenik kapatıyor.

İkinci devreye Middlesbrough FC daha ofansif başlıyor ama golü kaçıran Millwall, çizgi üzerinde dokunmakta geç kalıyor Morison. Bu yarıda daha hareketli Boro ama golcüleri Assambalonga hücumda yalnız. Millwall’un 7 numarası Wallace sağ kanatta etkili. 86’da savunmanın hatasını iyi değerlendiriyor Boro, 10 numaralı Braitwaite farkı bire indiriyor. Beş dakika uzayan maçta beraberliği son saniyede yakalıyor Boro, iyi oynamadıkları maçta Friend’in karambol golü hak etmedikleri puanı getiriyor. Transfer döneminin bitmesine az kala orta sahaya yaratıcı oyuncu takviyesi şart. Maçın adamı Millwall’un golcüsü Gregory, çalışkanlığı ve üretkenliği takdire şayan. 2014’den beri takımda, yakında 30 yaşına basacak 9 numara, nice senelere…

En Çok Okunan Haberler