Play-off: Sevineni de var üzüleni de!

Championship’te ilk kez 1987 senesinde oynandı play-off maçları, bilmeyenler için dünya futbolunda ödülü daha büyük maç yok. Maçı kazanan takımın kasasına 160 milyon Sterlinden fazla girerken kaybeden teselli niyetine Wembley’de oynanan final maçının gelirlerini alıyor. Anlayacağınız kaderde Premier Lig kapısının eşiğine kadar gelmişken, yeni sezonda elitlerin partisinde boy gösterme fırsatı yakalamışken kapıdan dönmek de var. 1987-2015 arasında sekiz sezonda play-off maçları oynayan İpswich Town sadece bir kez, 2000 senesinde finale kalabildi, onlara da selam çakalım play-off demişken. Bu sezon Premier Lig’in bir altı Championship’te Wolverhampton Wanderers ve Cardiff CIty gelecek sezon Premier Lig’de oynamaya hak kazanırken, Fulham ve Aston Villa yükselen üçüncü takım olabilmek için mayıs ayının son Cumartesi gününde Wembley Stadında karşılaştı. Sevinen takım elitlerin liginde bir sezon tutunabildiği takdirde yaklaşık 280 milyon Sterlin kazanacak. O maç vesilesiyle sevinenlere, üzülenlere, kapıdan dönenlere bir bakış…

Aston Villa, nam-ı diğer “The Villa” ya da “Villians”, 2015-2016 sezonunun sonuna kadar Premier Lig’in demirbaşlarındandı, günümüzdeki adıyla Şampiyonlar Ligi’ni kazanan beş İngiliz takımından biri olmaları kayda değer. Ülke futbolunun en üst liginde 100 sezon mücadele etmişler, 107 senelik Everton’dan sonra en kıdemli ikinci takım olarak tarihe geçmişlerdi. 80’li seneler yeşil sahalarda esip kükredikleri zamanlar, yedi sezonda ülke futbolunun en üst liginde şampiyonluk kupasını kaldırdılar. 2015-2016 sezonunun sonunda 38 maçta sadece üç galibiyetle ve 17 puanla lig sonuncusu olarak küme düştü tüm zamanların puan cetvelinde Everton’un arkasından 7. sırada yer alan bordo mavisi.

Fulham ise Güney Londra’nın enfes mahallesinin siyah beyazı… Takıma ev sahipliği yapan 25.700 kapasiteli Craven Cottage Stadı, Thames nehrinin kıyısına kurulmuş, Avrupa’nın en güzel manzaralı on stadından biri… 2000’li senelerin başları Premier Lig’de ilk kez yer aldıkları, sevdalılarının özlemle yad ettiği zamanlar... Premier Lig’de arka arkaya geçirdikleri 12 sezondan sonra, 2013-2014 sezonunda küme düştüler. Eski başkanları Al Fayed‘in ayrılışı yaramamış, Mısırlı iş adamının vedası kötü sonu hazırlamıştı. Ligi 3. sırada bitirdiler, son maçta Birmingham City deplasmanında galip gelseler Cardiff City’nin yerine Premier Lig’e terfi eden takım olacaklardı ama olmadı. Tarihlerinde ilk kez finalde yer alıyorlar, üç sezonda play-off maçlarının yarı finalinde kaybettiler. İnanması güç ama 43 seneden sonra ilk kez Wembley Stadında boy gösterdiler. En son 1975 senesinde, İngiltere’nin Avrupa Birliği’ne katılma kararı aldığı zamanlarda futbolun muhtemel en görkemli mabedinde sahaya çıkmışlar. Rakip takımın hocası finallere aşina, 2001-2002 sezonunda Birmingham City, 2015-2016 sezonunda Hull City ile kazanmanın sevincini yaşadı. Takımın orta sahasında görev yapan, geçmişte bizim coğrafyada top koşturmuş Mile Jedinak “life changing” (hayat değiştiren) olarak tanımlıyor finali, doğru söze ne denir…

Fulham 4-3-3 dizilisinde başlıyor maça, hücum üçlüsü Sessegnon, Mitrovic Kamara Premier lig takımlarının radarında. Elitlerin arasına katılmayı beceremedikleri takdirde bilhassa Sessengon’u takımda tutmakta zorlanacaklardır sanırım. Geçenlerde 18 yaşına basan sol kanat oyuncusu Ada futbolunun yükselen yıldızı, bu sezon bizim Gençlerbirliği’nde küme düşme acısı yaşayan Stephane Sessegnon’un kuzeni. Miniklerinden yetiştiği takımda henüz 16 yaşında ilk 11’e yükseldi. 96,3 milyon ile takımın en değerlisi, bu sezon ligde 16 golü 7 asisti var. Aston Villa 4-1-4-1 dizilişinde, golcüleri Grabban gol krallığını kıl payıyla kaçırdı. Kaptanları John Terry aralık ayında 38 yaşına basacak, muhtemel gelecek sezonda da izleyeceğiz tecrübeli oyuncuyu yeşil sahalarda.

İlk 15 dakikada daha ofansif oynayan, oyunu rakip sahaya yıkan Fulham, kaptanları Cairney orta sahanın generali. Aston Villa dörderli iki set halinde savunuyor kalesini, orta sahada pres yapmıyorlar, oyun planı kaptıkları toplarda rakibi az adamla yakalamak. 22’de hak ettiği golü buluyor Fulham, Sessegnon, savunma arkasında Cairney’i buluyor, kaçırmıyor 10 numara. Pozisyonda çizgi halinde yakalanan savunmasına tepkili kaptan Terry. Fulham sağda Fredericks ve Kamara ile tehlikeli geliyor rakip kaleye. Ofansif yönde kısıtlı Villa’da göze batan 10 numaraları Grealish. Topa yüzde 66 oranında sahip olan Fulham önde kapatıyor devreyi.

O güzel yaz gününde, Wembley Stadını dolduran 85.243 taraftarın önünde ilk devredeki gibi ofansif Fulham ama 50’de golü Villa kaçırıyor, müsait pozisyonda dışarıya vuruyor kafayı Grealish. Beraberliği yakalamak için yükleniyor bordo mavililer. 62’de sarı kart görüyor Graelish ama Cairney’e kayarak müdahalesi direk kırmızı. 70’de ikinci sarıdan oyundan atılıyor Fulham savunmasında Odi, beyazlar son 20 dakikada 10 kişi. Son 15 dakikada Kamara’nın yerine Kalas’ı alarak 4-4-2’ye dönüyor Fulham, iki takım da son 10 dakikaya üç değişiklik hakkını kullanmış olarak giriyor. 5 dakika uzatmanın sonunda Villa aradığı golü bulamayınca Fulham Premier Lig’e yükselen üçüncü takım oluyor. Velhasıl o enfes mahallenin siyah beyazı gelecek sezon futbolun en görkemli liginde. Hoş geldiler, döndüler bıraktıkları yere...

En Çok Okunan Haberler