Şirin kasabanın mavi beyazı…

“Gerçek futbolsever, küçük takımların taraftarıdır” demişti futbol âleminin gözlerden ırak bir kıyısında, öylece oturup tüm olup bitene dışarıdan bakan, az ama öz konuşan eski toprak futbol bilgesi. “Yürek ve sabır ister” demişti, sessiz bir takıma sevdalı olmak. Koca bir yaşamda, sevdalısı olduğun takımın pek muhtemel hiçbir büyük başarıya şahit olmayacağını, mesela takımını hayatın boyunca Şampiyonlar Ligi'nde bir kez bile göremeyeceğini bildiğin halde formanın peşinden koşturmak, kar kış demeden, yağmurda, çamurda, hemen her maçta tribünlerde yerini almak… “Karşılıksız sevda, özveri ister” demişti… Bunu düşündüm o cumartesi öğle saatlerine yakın stad yollarına düştüğüm zamanlarda. İnsan bir kez futbol dilencisi olmaya görsün, milli maçlar için verilen arada bile o stad senin bu stad benim gezer, güzel bir maç izleme adına.

Londra’nın yaklaşık 80 kilometre kuzeybatısında, Essex bölgesinin 122 bin nüfuslu kendi halinde şirin, tarihi bir kasabası Colchester. İngiltere tarihini anlatan kitaplara en eski kasaba olarak geçmiş. Günümüzde “University of Essex” adında bir üniversiteye sahip. İşte o şirin kasabanın 1937'de kurulmuş takımı Colchester United FC. Uzun seneler amatör kümelerde top koşturduktan sonra, 1950'de Ada futbolunun profesyonel liglerine yükselmişler. 1950-1990 arası 3. ve 4. kümede geçen zamanlar… Ama beterin beteri var, 1990'da yeniden amatöre dönmüşler. Bereket uzun sürmemiş çileleri, 1992 senesinde yeniden yükselmişler profesyonel liglere.

Tarihlerinde Premier Lig’de boy göstermişlikleri yok. 2006'da yükseldikleri Championship’te ligi 10. sırada bitirerek tarihlerindeki en iyi dereceyi elde etmişler. Ama uzun sürmemiş iyi gidiş, 2008'de şimdilerde mücadele ettikleri League One’a (3. Lig) dönmüşler.

Maçlarını oynadıkları Colchester Community Stadı 10 bin kapasiteli. 2008'de taşınmışlar yeni mabetlerine. Taraftarın stada ulaşımı kolay olsun diye, kasaba merkezinden uzakta, ‘A12’ karayolunun çıkışına inşa etmişler. Önceleri, 2040 koltuğa sahip 6 bin kapasiteli “Layer Road” stadında oynuyorlarmış maçlarını, 71 sene takıma ev sahipliği yapmış o eski stad. Yıkıldığı gün takım tarafları akın etmiş stada, eski bir dostu son yolculuğuna uğurlama adına.

Başkanları Robbie Cowling 100 milyon sterlinin üzerinde servete sahip zengin bir işadamı. Servetini 1993'te kurduğu “Jobserve” adında iş bulma sitesi sayesinde edinmiş. Koyu bir West Ham United taraftarı, öyle ki geçmiş sezonlarda West Ham’ın deplasmanda Sunderland’la oynadığı Federasyon Kupası maçına cebinden 50 bin sterlin harcayarak 60 otobüs dolusu taraftar götürmüş.

Kulüp tarihinin efsanesi 2012'de 78 yaşında aramızdan ayrılmış Peter Wright. 1951-1964 arasında 400’ün üzerinde maçta forma giymiş kanat oyuncusu. Şimdilerde stadın içinde yer alan heykeli o futbol mabedinin ziyaretçilerini selamlıyor. 2012'den beri bizim topraklarda kariyerini devam ettiren Lomana LuaLua’nın ilk profesyonel takımının Colchester olduğunu hatırlatalım. 1998–2000 arasında oynadığı 61 maçta 15 gol atmış Kongolu, Eylül 2000'de Newcastle United’a transfer olmuş.

Soğuk, yağmurlu kasım kasvetinde, Colhester United’ın konuğu ligin zirveye oynayan takımlarından Coventry City. Onlara da selam çakmadan geçmeyelim. “The Sky Blues” (Gökyüzü mavisi) lakaplı takım Ada futbolunun eski kulüplerinden. Ağustos 1883'te kurulmuş. 1967'den 2001’e kadar Ada futbolunun en üst liginde mücadele ettikten sonra 2001'de küme düştüklerinde üzülmüştü sevenleri, umutla dönecekleri günü beklediler ama olmadı. 2011'de şimdi yer aldıkları “League One”a düştüler. Premier Lig’in kurucu takımlarından olmaları, İngiltere’de ilk tamamı koltuklu stadın, takıma 2005'e kadar ev sahipliği yapmış “Highfield Road” olması onların hikâyesinden kalanlar…

3. Lig maçı olmasına rağmen bu maçtaki taraftar sayısının (5.275), adının başına ‘Süper’ eklenmiş ligimizdeki Anadolu kulüplerinin bazılarından fazla olması maçın ilginç detaylarından. Mesela, başkent kulübü olmasına rağmen Gençlerbirliği’nin Passolig’den sonra taraftar ortalaması bu sezon 5 bini bile bulmuyor. League One’da aynı gün oynanan maçlardaki taraftar sayılarını da yazalım yeri gelmişken, en azından gerçek futbol ülkesinin ne olduğunu anlama adına. Sheffield United-Southend maçını 19.007, Bradford-Crewe maçını 17.546, Gillingham-Bury maçını 6.063 taraftar izlemiş.

Coventry’nin hücumda daha etkili olduğu maçı deplasman takımı kazanıyor ve Gillingham’ın ardından gol averajıyla 2. sıraya yerleşiyor. Maçın kırılma anı ev sahibi takımın 1-0 öndeyken direkten dönen topu. Bu maçta göze çarpan 1993 doğumlu George Moncur’ü de unutmayalım. Sürekli 10 numara arayışındaki ülke kulüplerine Colchester’in 10 numarası naçizane tavsiye… Geçen sezonun son maçında son bölümde attığı golle takımının ligde kalmasını sağlamış. Genel kanı, oynadığı ligin üstünde olduğu yönünde. Sanırım adını ilerleyen yıllarda sıkça duyacaksınız…

En Çok Okunan Haberler