Fulham FC; Championship’in siyah beyazı...
ZİYA ADNAN ZİYA ADNAN

Londra’nın batısında, zenginler kulübü Chelsea’ye taş atımlık mesafede, Fulham semtinin kendi yağıyla kavrulan mütevazı takımı... Kökleri 1879 senesine uzanıyor, çokları bilmez ama Londra’nın en eski profesyonel futbol kulübü. Kulübün kuruluş hikâyesi de ilginç… St Andrew’s Kilisesi’nin pazar günü müdavimleri tarafından kurulmuş. 1887 senesinde amatör liglerde ilk kupasını kazanan takım, o yıllardaki adı “Fulham Excelsior”u değiştirerek “Fulham FC” olmuş. 1893 senesinde Batı Londra ligini kazanan takımın renkleri kırmızı-beyazmış. 80’li yıllarda Batı Londra’nın Queens Park Rangers takımıyla birleşerek Fulham Park Rangers adıyla liglerde yer almaları gündeme gelmiş, ancak taraftarın sert tepkisi sonucunda bu fikirden vazgeçmiş kulüp yönetimi.

Maçlarını oynadıkları 25.700 kapasiteli Craven Cottage Stadı, Thames nehrinin kıyısına kurulmuş, Avrupa’nın en güzel manzaralı on stadından biri. Güzel bir yaz gününde tribünlerde maç izlerken, arka fondaki nehirde kürek çekenleri, saha manzaralı balkonlarda maç izleyenleri görmek mümkün. Böylesine leb-i derya! Premier Lig’de oynadıkları en son sezonda maç başına 24.073 taraftar ortalaması yakalamışlar. Bölgenin zenginliği, her daim rakip takım taraftarlarının alaycı tezahüratlarına malzeme konusu olmuş. Rakip tribünlerinden yükselen “Flats on the Cottage, they are building flats on the cottage!” (Cottage üzerine apartmanlar inşa edecekler!) tezahüratı stadın bulunduğu bölgenin zenginliğini anlatıyor bilmeyenlere…

2000’li senelerin başları Premier Lig’de ilk kez yer aldıkları, kulübün şaşaalı zamanları… 2001-2002 sezonunu 13. sırada bitirmişler. Lige yeni çıktıkları için ayakta maç izlemenin mümkün olduğu yegâne Premier Lig stadıymış o yıllarda Craven Cottage. Kulüp tarihinin efsanesi, 1952’den 1970’e kadar takımın formasını giymiş, 2005 senesinin Ekim ayında 71 yaşında aramızdan ayrılmış Johny Hayes. Ada futbolunda haftada 100 Sterin kazanan ilk futbolcu unvanı onunmuş. 27 yaşında geçirdiği trafik kazasından sonra aşina olduğu milli formayı giyememiş kanat oyuncusu. Günümüzde o futbol mabedinin tribünlerinden biri onun adını taşır; efsane futbolcunun anısını yaşatma adına...



Yeri gelmişken, Mısırlı iş adamı Muhammed El-Fayed’i de hatırlamadan geçmeyelim. 1997 senesinde, Fulham’ın 3. Lig’e terfi ettiği zamanlarda satın aldığı kulübü, Ada’nın güneyinin “Manchester United”ı yapacaktı ama olmadı. 1997 senesinin yazında, oğlu Dodi’yi Prenses Diana ile birlikte Paris yakınlarında geçirdikleri kaza sonucu kaybetti. Bu kazadan İngiltere İstihbarat Teşkilatını sorumlu tuttu. 2013 senesinin Temmuz ayında kulübü Amerikalı işadamı Shahid Khan’a satarak futboldan uzaklaştı. Ona dair ilginç bir hikâye de Michael Jackson’un ölümüne dair. Ünlü şarkıcının ölümünden sonra anısını yaşatmak için 2011 senesinde stada heykelini diktirmiş ama taraftarın tepkisi ile karşılaşmıştı. 2013 senesinde kulübün yeni sahipleri heykeli söküp kendisine iade etti. Kulüp o sezon sonunda küme düşerken El Fayed, Fulham’ın Jackson’un ruhunun gazabına uğradığını, heykelin sökülmesinin kulübe kötü şans getirdiğini söylüyordu.

Premier Lig’de arka arkaya geçirdikleri 12 sezondan sonra, 2013-2014 sezonunda küme düştü Fulham FC, o yaşanılası semtin siyah beyazı. Küme düştükleri zamanlarda, “The Telegraph” gazetesi kulübün Al Fayed döneminden sonra kötü yönetildiğini, Mısırlının vedasının kötü sonu hazırladığını yazıyordu. Bu yazının yazıldığı saatlerde Championship’ye küme düşme hattının hemen üzerinde 19. sıradalar…

•••

Soğuk bir şubat gününde Fulham, kendi evinde ligin zirveye oynayan takımlarından Derby County karşısında… Craven Cottage Stadı’nda Altınsay ailesiyle birlikteyiz bu maçta. 90’lı senelerde, Londra’da yaşadıkları, Beşiktaş özleminin ağır bastığı zamanlarda renklerinden ötürü gönül vermişler Fulham’a, fırsat buldukça kapağı bu diyarlara atıp özlem gideriyor futbol sevdalıları…

Maça dönersek, Fulham ocak transferinde Sporting Lisbon’un golcüsü Zakaria Labyad’ı kadrosuna katıyor, takımın 19 yaşındaki golcüsü Moussa Dembele’nin Tottenham Hotspur’e transferi gerçekleşmiyordu. Kale arkalarında, sahaya nazır balkonlardan maç izleyenlerin haricinde, 18.472 taraftarın önünde oynanan maça ev sahibi daha iyi başlıyor, 17. dakikada Olsson’un kendi kalesine attığı golle 1-0 öne geçiyordu. Sonra skoru koruma telaşında oyunun kontrolünü rakibe verince, ilk yarının bitimine az kala Bryson’un ceza sahasının hemen dışından müthiş volesiyle gelen gole engel olamadılar. 29 yaşındaki İskoç orta saha oyuncusunun üst köşedeki örümceği aldığı gol, sezonun en iyi gollerinden olmaya aday…

Fulham teknik direktörü Slavisa Jokanovic 2. yarıya Rohan Ince’in yerine Alexander Kacaniklic’i alarak başlaması takıma hareket getiriyor, ama gününde olmayan Moussa Dembele yakaladığı önemli fırsatlardan yararlanmıyordu. Premier Lig’e dönme çabasındaki Derby County oynadığı son yedi, Fulham ise son beş maçtan galibiyet çıkartamamış. Bu beraberlik iki takımı da mutlu etmez, hele de küme düşme potasındaki Fulham’ı…