Kupalara hasret…
ZİYA ADNAN ZİYA ADNAN

Bir sezon sonu daha yaklaşırken kimileri şampiyonluk ve kupa, kimileri kümede kalma telaşında. Bir de köklü tarihlerinde kupa görememişler ya da nicedir kupaları unutmuşlar var. Tadı kaçmış ülke futbolunun zorunlu mola verdiği zamanlarda hatırlayalım kupalara hasret takımları…

Rochdale…

İngiltere’nin kuzeyinde, ülkenin ikinci büyük şehri Manchester’a 15 kilometre uzaklıkta, Roch nehrinin kıyısına kurulmuş, kökleri 1086 senesine kadar uzanan 95 bin nüfuslu tarihi bir kasaba... Aracıları kaldırarak ihtiyaç maddelerini daha ucuza sağlamak amacıyla harekete geçen ve “Rochdale’in Haksever Öncüleri” diye anılan güzel insanların 21 Aralık 1844 günü ilk tüketim kooperatifini kurdukları yer… 18. yüzyılda pamuk üretimi ile ülkede nam salmış, sanayi devrimi yıllarında kuzeyin yükselen yıldızı haline gelirken zaman içinde önemini yitirmiş. Kasabaya tepeden bakan, bin seneyi aşkın süre ayakta kalmış St Chads kilisesi bölgeyi ziyaret eden turistlerin ilgi odağı…

İşte o tarihi kasabanın günümüzde 108 sene önce, 1907 senesinde kurulmuş mavili takımı Rochdale AFC... Maçlarını 10.249 kapasiteli Spotland Stadı’nda oynuyor. Köklü tarihinde üç kez küme düşüp, üç kez terfi etmişler. 78 sene ülkenin en alt liginde mücadele eden takım 1974-2010 seneleri arasında Ada futbolunun en alt profesyonel liginin demirbaşı olarak nam salmış. Öyle ki rakip takım taraftarları, futbol sohbetlerinde onların bulunduğu ligi “Rochdale Ligi” olarak anlatırlarmış…

2010 senesinde bir üst lige terfi ettiklerinde onca sene beklemiş olan sevdalıları kasabada kırk gün kırk gece süren şenlikler düzenlemişler ama uzun sürmemiş saadetleri, iki sezon sonra yeniden dönmüşler aşina oldukları lige. Tevekkeli değil, 2014 senesinde Ada futbolseverleri arasında düzenlenen “Long-Suffering Fan Index” (en mutsuz taraftarlar) anketinde ilk sırayı almışlar. Taraftarları arasında İngiliz şarkıcı Lisa Stansfield’in olması bile teselli olmamış bahtı karalara…

2013-2014 sezonunda League Two’yu 3. sırada bitirerek bir üst lige terfi ettiler. Bu yazının yazıldığı saatlerde 24 takımlı League One’da (3. Lig) 7. sıradalar. Ancak onların hikâyesinin en ilginç yanı, onca sene profesyonel liglerde oynamış olmalarına rağmen kupa yüzü görmemiş olması... (Play-off sonunda terfi edenlerin kupa alamadığını hatırlatalım). Müzeleri tam takır kuru bakır anlayacağınız. 1962 senesinde Lig Kupasında Norwich City ile final oynamışlar ama onu da kaybetmişler. 1989–1990 sezonunda, Federasyon Kupasında 5. tura kadar yükselmişler. Bu kez şeytanın bacağını kırdık derken o maçta da Crystal Palace’a tek golle boyun eğmişler.

Futbolun güzel hikâyelerini yazan kitaplarda onlarla ilgili ilginç anekdotlar var. Efsane Bill Shankly’e, evlilik yıldönümü hediyesi olarak neden eşini Rochdale’e götürdüğünü sormuş gazeteciler. “Delirdiniz mi!” demiş Shankly, “Ben hiç futbol sezonunda evlenir miyim? O gün karımın doğum günüydü. Ayrıca Rochdale’in rezerve takımını izlemeye gittik!”

Haliyle onca sene kupa kazanmamış bir takımın taraftarı olmak da zor. Bir Rochdale taraftarı kasabanın kütüphanesine gidip intihar üzerine yazılmış bir kitap istemiş. “S.tir git!” demiş kütüphaneci, “Geri getiremeyeceğin kitabı verir miyim!”

• • •

Sadece Rochdale değil elbet kupalara hasret kalanlar. League One’da yer alan komşu kasabanın takımı Crewe Alexandra’nın da müzesi boş kalanlardan. 1877 senesinde kurulmuş, hemen yanı başında yer alan Manchester United, Mancester City, Everton, Liverpool FC’nin gölgesinde uzun seneler alt liglerde mücadele vermişler. Günümüze kadar kazandıkları tek kupa 2013 senesinde, 3. ve 4. ligden 48 takımın katıldığı Futbol Lig Kupası. Anlayacağınız onların da müzesini gezmek anlık meşgale!

Kulüple ilgili futbolseverler arasında bilinen ve gülümseten bir hikâye 1960 senesine ait. O sene Tottenham’ın White Hart Lane Stadı’nda oynanan “Federasyon Kupası” maçını 13-2 kaybetmişler. Komik olan, takımlarını izlemek için otobüslerle uzun bir yolculuktan sonra maça geç kalan ve stada girdikten sonra skorun 6-1 olduğunu öğrenen Crewe taraftarlarının sordukları soru: “Who to?” (Kim galip?)

Günümüzde Premier Lig’e tutunma mücadelesi veren Hull City 3. lig şampiyonluğunu kazandığı 1966 senesinden beri kupa yüzü görmemiş. Ada futbolunun kalabalık takımı Newcastle United da onca sene bekleyenlerden. Onların en son kupayı kazandığı sene doğan çocuklar şimdi 50’li yaşlara yaklaşıyorlar. Çok bilinen futbol şakalarından biridir, Günün birinde Newcastle United’ın kupalarının (!) bulunduğu müzesi hırsızlar tarafından soyulmuş. Polis olaydan sonra kaçan adamı ve beraberinde götürdüğü siyah beyaz halıyı arıyormuş! Gazozuna olsa da 2006 senesinde kazandıkları “İntertoto” kupası, 2010 senesinde kazandıkları 2. Lig şampiyonluğu teselli niyetine…

Ada futbolunu yakından takip edenler, maç günleri Arsenal tribünlerinde komşu mahallenin sevilmeyen takımı Tottenham Hotspurs’e yazılmış gülümseten tezahüratı sıklıkla işitirler. “61 never again” diye devam eden tezahürat 1961 senesinde lig şampiyonluğu ve Federasyon Kupası kazanarak duble yapmış Tottenham’ın o sezondan sonraki uzun bekleyişini anlatır. Görünüşe göre daha çok bekleyecekler…

• • •

Geçtiğimiz sezon, 9 senelik aradan sonra kupa görmüştü Arsenal, Wembley Stadı’nda oynanan Federasyon Kupası maçında geriden gelip kazanmışlardı. Rochdale gibi kupalara ezelden hasret takımları gördükten sonra yatıp kalkıp hallerine dua etsinler. Malum adına taraftarlık denen sevdada onca zaman bekleyip, ahir ömürde takımın kazandığı bir kupayı bile göremeden bu fani dünyadan göçüp gitmek de var…