Premier Lig seyir defteri: Fulham’ın dönüşü…
ZİYA ADNAN ZİYA ADNAN

Fulham FC, Londra’nın en eski profesyonel futbol kulübü, günümüzden 139 sene önce, 1870 senesinde St Andrew’s Kilisesi’nin pazar müdavimleri tarafından sağlık için spor amacıyla kurulmuşlar. Şehrin batısında, zenginler kulübü Chelsea’nin komşusu, 87 bin nüfuslu o enfes semtin sevilesi takımı. Bölgede ortalama ev fiyatlarının 1 milyon sterline yakın olduğunu, takıma ev sahipliği yapan Thames Nehri’nin kıyısına kurulmuş 25.700 kapasiteli Craven Cottage Stadı’nın Avrupa’nın en güzel manzaralı on stadı arasında gösterildiğini hatırlatalım.

Güzelliğe imrenenler de çok haliyle, evlerinde oynadıkları maçlarda rakip tribünlerinden yükselen ‘Flats on the Cottage, they are building flats on the cottage!’ (Cottage üzerine apartmanlar inşa edecekler) tezahüratı o güzelliği ve biraz da haseti anlatır. Stada adını veren çiftlik 19. yüzyılın sonlarına doğru yanıp kül olmuş ama mabetleri hâlâ ‘Cottage’ adıyla anılır sevdalıları arasında. 2013-2014 sezonunun sonunda Norwich City ve Cardiff City ile birlikte küme düştüler, geçen sezonun play-off finalinde Aston Villa’yı yenerek dört sene aradan sonra Premier Lig’e döndüler. Yeni sezonun ilk maçında Crystal Palace karşısında sahaya çıkarken dönüşlerini kutluyordu sevdalıları. O maç vesilesiyle ligin çiçeği burnunda takımına naçizane bir bakış…

2014 senesindeki düşüşten sonra çalkantılı zamanlar geçirdi Fulham, 2014-15 sezonunu ligde 17. sırada bitirirken, bir sonraki sezonda daha kötüye gidiyor, kümede kalma savaşında ligi 20. sırada tamamlıyorlardı. Köklü tarihlerinde sadece 39 teknik direktörle çalışmış olmaları kayda değer. 2015 senesinin aralık ayında, 1968 doğumlu eski Sırp futbolcu Slavisa Jokanović’i takımın başına getirmeleri dönüşün başlangıcı. 2016-17 sezonunu 6. bitirirken Premier Lig’e dönme şansını play-off maçlarında kaybediyor, geçen sezon ligi 3. sırada tamamlayıp play-off finalini kazanarak dört sene ayrı kaldığı elitlerin ligine dönüyordu…

Başkanları Pakistan asıllı Amerikalı Shahid Khan 7,4 milyarlık servetiyle dünyanın en zengin 400 işadamı içinde. Geçen günlerde Wembley Stadı’nı 600 milyon sterlin karşılığında satın almak için federasyona teklif götürüyordu. Yeni sezonda Premier Lig’de boy gösterecek 22 kişilik kadronun yaş ortalaması 26,4, toplam değeri 160 milyon sterlin. Takımın en değerli topçuları orta sahanın dinamosu Jean Michael Seri, geçen sezon ligde 15 gol kaydeden 18 yaşındaki kanat beki Ryan Sessegnon (adını çok duyacaksınız), kaptan Tom Cairney ve golcüleri Aleksandar Mitrovic. Transfer döneminde sağ bekleri Ryan Fredericks’i West Ham’a kaptırdılar ama 27 yaşındaki orta saha oyuncusu Jean Michael Seri’nin Nice’den transferi önemli hamle. Bir önceki sezonda Barça’ya transferı gündeme gelmiş Fildişili orta saha için 27 milyon sterlin öderken, geçmişte Chelsea ve Dortmund formaları giymiş Andre Schurrle’yi de saflarına iki sezonluğuna kiralık olarak katıyorlardı. Beşiktaş’tan 5,4 milyon ödeyerek transfer ettikleri 30 yaşındaki Fabri yenilerden…

Yeniden döndükleri ligde ilk sezondaki hedefleri lige tutunabilmek. Sezonun ilk maçında Crystal Palace karşısında 4-2-3-1 dizilişindeler. Üçüncü bölgede, solda Sessegnon, sağda Schurrle, ortada Cairney, önlerinde Mitroviç. Crystal Palace’ın başında hafta içinde 71 yaşına basan Roy Hodgson 2007-2010 arasında Fulham’ı çalıştırdı, 2010 senesinde UEFA Kupası finalini Atletico Madrid karşısında kaybetti. Misafir takım 1986 senesinden beri Fulham deplasmanında kazanamadı.

Taraftarının ateşlediği Fulham baskılı başlıyor maça, henüz 3. dakikada Christine’nin yerden vuruşunu köşeden çıkartıyor Palace kalecisi Hennessey. Misafir takımın tehlikelisi, yükselişi dolar’dan hızlı Zaha, her fırsatta onu topla buluşturmaya çalışıyor takım arkadaşları. Fabri ilk kurtarışını 15’te yapıyor. İki takımın da orta sahayı kalabalık tuttuğu dakikalarda gol pozisyonları kısıtlı. 41. dakikada öne geçiyor Palace, Aanholt’un savunma arkasına bıraktığı topa müdahalede geç kalıyor Chambers, Schlupp yakın mesafeden sert vuruyor, Fabri’nin Premier Lig’de kalesinde gördüğü ilk gol. Fulham yüzde 66 oranında topa sahip olduğu, rakip kaleyi sekiz kez yokladığı devreyi geride kapatıyor.

İkinci devreye hücumda başlıyorlar ama temel sorunları Mitroviç’in hücumda yalnızlığı. Yeni transfer Seri yüksek tempoya ayak uydurmakta zorlanırken top kayıpları göze batıyor. 63’te ikinci gole çok yaklaşıyor Palace, Zaha’nın karşı karşıya vurduğu topu ayaklarıyla çeliyor Fabri. 80’de fark ikiye çıkıyor, savunma arkasına atılan topa yine savunmadan önce hareketleniyor Zaha, Fabri’nin altından topu ağlara gönderiyor. Velhasıl 24.821 taraftarın şahitliğinde sezonun ilk maçını kaybediyor Fulham ama sezon dediğin uzun soluklu maraton. Forvet hattına kiralayacakları bir golcüyle daha iyi olacaklardır. Geçmiş sezonlarda Leicester City, Burnley gibi düşük bütçeyle büyük başarı yakalamış takımlardan sonra onların sırası olsun, kalıcı olsunlar futbolun en görkemli sahnesinde…

Maçın adamına gelince, Wilfred Zaha, Ada futbolunun yükselen yıldızı, 25 yaşındaki kanat oyuncusunun talipleri çok ama altyapısından yetiştiği kulübü onu bırakmamakta diretiyor. Günümüzün paraya bulanmış futbolunda ne kadar direnirler zaman gösterir…