Wembley’de Lig Kupası finali…
ZİYA ADNAN ZİYA ADNAN

Ada futbolunun üçüncü kupası olarak bilinir 1982 senesinden günümüze farklı sponsorların adını taşıyarak gelmiş Lig Kupası. 1982’den 1986’ya Milk Cup (Süt Kupası) olarak nam salmışken, 1986–1990 arasında Littlewoods Challenge Cup, 1998–2003 arasında “Worthington Cup” (bira üreticisi), 2003–2012 arasında “Carling Cup” (bira üreticisi) olarak isim yapmış futbol âleminde. 2012 senesinden beri kredi kartı şirketi “Capital One” adını taşıyan kupaya 20’si Premier Lig takımları olmak üzere, profesyonel liglerden 92 takım katılıyor. Yarı finale kadar tek maç üzerinden oynanırken, yarı final iki maçla finalistleri belirliyor.

İlk kez 1960 senesinde oynanmış kupayı, iki maç üzerinden oynanan finalde Rotherham United’i 3-2 yenen Aston Villa kazanmış. Bir zamanlar yalnız Ada futbolunda değil, Avrupa arenalarında esmiş kükremiş, Premier Lig’in kuruluşundan sonra düşüşe geçmiş Liverpool FC kupayı en çok kazanan takım. En son 2012 senesinde, Cardiff’i penaltılar sonucunda yenerken kupayı sekizinci kez şehrine götürüyordu Kırmızılar. Kupayı beş kez kazanan Aston Villa ve geçtiğimiz sezonunun kupa beyi Chelsea’yi, dörder kez kazanan Manchester United, Nottingham Forest, Tottenham Hotspur takip ediyor…
Madem adları geçti, bir zamanlar Avrupa futbolunda nam salmış, sonra düşüşe geçmiş, eski şaşaalı günlerine dönmenin özlemiyle yanıp tutuşan, yeni futbol nesillerinin hiç bilmediği, en fazlasından büyüklerinden dinleyebilecekleri Brian Clough’un efsane takımına da selam çakmadan geçmeyelim. Kupayı en son Wembley Stadı’nda kaldırdığı 1990 senesinde, Oldham Athletic’i 74.343 taraftarın önünde 1-0’la geçmişlerdi ama kim bilebilirdi ki bunun onların kazanacakları en son kupa olacağını...

Lig Kupasının hikâyesine dönersek, FA Cup (Federasyon Kupası) kadar önem taşımasa da, kupayı kazanan takımın Europa Lig’ine gitmeye hak kazanması, kulüpleri teşvik etmesi adına önemli. Ancak parasal açıdan getirisi, Federasyon Kupasının yanında devede kulak misali. Federasyon Kupasını kazanan takımın kasasına 2 milyon Sterlin girerken, Lig Kupasını kazanan 100 bin Sterlinle yetinmek durumunda.



• • •

Soğuk ama aydınlık bir Şubat Pazar’ında, Wembley Stadı’nda bu sezonun iki finalisti Liverpool ve Manchester City karşı karşıya. Biri ilk, diğeri son sezonunda kupa kazanmak isteyen iki teknik direktörün mücadelesi o enfes futbol mabedinde, 86.206 taraftarın önünde. Premier Lig’deki yerlerine bakınca City maçın favorisi gibi görünse de onların da hal ve gidişi istikrardan uzak. Şampiyonlar Liginde Kiev’de 3 golle kazandıkları maç öncesinde üç maç arka arkaya kaybettiler, oynadıkları 26 lig maçının yedisinden sahadan yenik ayrıldılar. Daha önce hiçbir kupa finalinde kozlarını paylaşmamış iki takımdan Liverpool 12 final oynarken Man City dört kez finale gelmeyi başarabilmiş. Maça daha istekli başlıyor kırmızılı takım, belli ki kupalara yalnız yürüdükleri zamanları fena özlemişler. Karşılaştıkları son sekiz maçın hiçbirini kazanamamış maviler geçtiğimiz senenin kasım ayında kendi evlerinde dört golle mağlup olmuşlar!

24. dakikada City’nin en tehlikelisi Aguero’nun şutunu direk ve kaleci Mignolet birlikte çıkarıyor! Yeri gelmişken çoğunluk Liverpool taraftarının Mignolet’i yeterli görmediğini, kalede daha güvenilir kaleci görmek istediklerini belirtelim. Eh kim istemez ki! Ama sorun sadece kalede değil, golsüz biten ilk yarı bilhassa Liverpool’daki kalite eksikliğini özetliyor.

İkinci yarıya golle başlıyor City. Dakika 49, Fernandinho zor açıdan top ağlara yolluyor. Mignolet golde hatalı. Jurgen Klopp’un yaz aylarında bakacağı ilk mevki kaleci olmalı, malum iyi takımlar geriden inşa edilir. Golden sonra Klopp’un Dortmund’unu andırıyor Liverpool’un azmi, beraberlik çabası. 83. dakikada Couthinho’nun golü sonrasında yıkılıyor Liverpool tribünleri. Maç önce uzatmaya sonrasında penaltılara kalıyor. Bilir misiniz tarihinde penaltılara kaldığı 17 maçın 14’ünden galip ayrılmış Liverpool, kulüp futbolunun Almanya’sı! Ama bu kez olmuyor, City 34 yaşındaki Arjantinli kalecisi Willy Caballero’nun kurtardığı üç penaltıyla 3-1 kazanıyor maçı…