Stevenage FC: Alt liglerin yalnızlıkları
ZİYA ADNAN ZİYA ADNAN

“Adınız geçmiyor farkındasınız değil mi, tek bir şarkıda bile, nasıl kasabaların tek bir caddesi vardır mühim, gerisi ara sokak yalnızlıkları, kediler bile ıslık çalmadan geçer kaldırımları, bir otobüs geçer, soğuk ve şehirler arası bir uykuda içindekiler...” der Yılmaz Erdoğan kasabaları anlattığı enfes dizelerinde. Milli maç arasından yararlanıp ziyaret ettiğimiz kasabanın takımını anlatalım bu yazıda, malum adına futbol denilen güzel oyunda her futbol kulübü bir nevi roman kahramanı, kimi endüstriyel futbolun zenginliğinde giderek büyürken, kimi zor zahmet ayakta kalmaya çalışan... Kimi pek meşhur, kimi uzaktan aşina, kimi gözden ırak, adı bile bilinmez, kimi küçük bir kasabanın yalnızlığında…

Stevenage… Londra’nın 45 kilometre kuzeyinde, 87 bin nüfusa sahip, ülke tarihinde kasaba statüsünü kazanmış ilk yerleşim birimi. 1900’lü senelerin başında nüfusu 1.400 iken zaman içinde büyük artış göstermiş, iş merkezi Londra’ya yakınlığı, günümüzde şehrin banliyölerinden biri haline gelmiş olması kasabayı cazip kılan faktörler. Formula 1 yarışıcısı Lewis Hamilton, futbolcular Ashley Young, Kevin Phillip, golfun ustası Ian Poulter bu kasabada dünyaya gelmiş, spor aleminde adını duyurmuş ünlüler…

İşte o kasabanın 1976’da kurulmuş takımı Stevenage FC; nam-ı diğer ‘Boro’. Renkleri bizim milli takımı andırıyor, ilk zamanlarda ‘Stevenage Borough Football Club’ olarak adlarını duyurmuşlar, uzun seneler amatör kümelerde top koşturduktan sonra, 1994’te profesyonel liglerin bir altı ‘Conference National’da oynamaya hak kazanmışlar ama futbol federasyonu statlarını yetersiz bulduğu için ligde yer almalarına izin vermemiş. 2009-10 sezonunun sonunda tarihlerinde ilk kez profesyonel liglere yükseldiler. O yükselişle birlikte takımın adından ‘Borough’yu kaldırıp “Stevenage FC” olarak devam ettiler yollarına. Ertesi sezon, Old Trafford Stadı’nda oynanan play-off finalinde Torquay United’ı 1–0 yenerek 3. Lige yükseldiler. O sezon Federasyon Kupasında 4. tura kadar yükselmeleri, Premier Lig temsilcisi Newcaste United’I elemiş olmaları tarihe düşen notlar.

Ama uzun sürmedi saadetleri, 2013-14 sezonunda 24 takımlı ligi son sırada bitirerek yeniden döndüler bıraktıkları yere. Ligi 6. sırada bitirdikleri 2014-15 sezonunda play-off maçlarında kaybettiler yükselme şansını. Bu yazınının yazıldığı saatlerde 92 takımlı dört profesyonel ligin en alt sırasındalar, oynadıkları 12 maçta galibiyetleri bulunmuyor, hikâyeleri şairin dizelerindeki gibi, gerisi ara sokak yalnızlıkları…

Mabetleri ‘Broadhall Way’ 6.722 kapasiteli, takıma 1961’den beri ev sahipliği yapıyor. 2018-19 sezonunda evlerinde oynadıkları 23 maçta 2.715 taraftar ortalaması yakaladılar. (Adının başına Süper sıfatı eklenmiş ligimizde geçen sezon şampiyonluğa oynayan Başakşehir’in taraftar ortalaması 3.921). Bu sezon 29 kişilik kadrosunun değeri 2,6 milyon sterlin, yaş ortalaması 26,5.

Kasvetli bir ekim cumartesisinde League Two maçında Stevenage, Grimbsy Town karşısında. 4. Lig demeden düştük yollara, malum alt ligler candır. Hem içinde top var, forma var, kale var, başka ne ister ki insan! Neticede Liverpool da aynı kurallarla oynuyor, bunlar da. Rakip Grimbsy Town ülkenin kuzeydoğusunda 40 bin nüfuslu sahil kasabası Cleethorpes’nın takımı, alemde ‘The Mariners’ (Denizciler) olarak nam salmışlar. 2010’da amatör kümeye düştüklerinde Ada futbolunun 5 ligini de görmüş 4 takımdan biri olarak tarihe geçtiler. İki takım da 4-3-3 dizilişinde, alt liglerin alışılmış telaşında başlıyor maça, savunmadan uzun toplarla çıkıyorlar, en önemli gol silahı duran toplar, rakip ceza sahasına hava bombardımanı. Üçüncü bölgede topa sahip olacak, zaman ve alan yaratacak oyuncularının olmayışı göze batan eksiklikleri. 18. dakikada Premier Lig kalitesinde golle öne geçiyor ev sahibi Stevenage, sağdan gelen ortayı zarif bir dokunuşla köşeye bırakıyor takımın 26 yaşındaki forveti Guthrie. 5 numaralı stoperleri 1.88’lik Cuthbert Celtic’in altyapısından yetişmiş, deyim yerindeyse sokakta saati sorsa cüzdanı verirsin! Devrenin bitimine yakın ilk golün pasını veren sağ kanat Carter takımını iki farka taşıyor. Rakip kaleyi 5 kez yokladığı devreyi önde bitiriyor kasabanın takımı.

İkinci devreye ofansif başlıyor siyah beyaz Grimbsy Town ama gole yaklaşan Stevenage oluyor, 56’da müsait pozisyonda kaleyi bulamıyor Cowley. İki dakika sonra misafir takım net pozisyonu harcıyor, sağ kanat Whitehouse rakip ceza sahasında isabetsiz vuruyor. Son bölümde skoru koruma adına kapanıyor kasabanın takımı ve bitime 10 kala kalelerinde golü görüyor, orta sahadan kaptığı topla soldan inip gol vuruşunu yapıyor misafir takımda oyuna sonradan giren Rose. 5 dakika uzatılan maçı 3.220 taraftarın şahitliğinde kazanıyor Stevenage, sezonun ilk galibiyeti.