Premier Lig Seyir Defteri: Sheffield United, çelik şehrinin keskin takımı…
ZİYA ADNAN ZİYA ADNAN

SheffIeld… İngiltere’nin kuzeyinde Yorkshire bölgesinde, adını içinden geçen nehirden alan 564 bin nüfuslu, 2. Dünya Savaşından sonra ekonomik sıkıntılarla işsizlik girdabına sürüklenmiş, günümüzde iki büyük üniversiteye ev sahipliği yapan, ülkenin en yeşil şehirlerinden biri. Kişi başına dört ağaç düşen şehirde iki milyonun üzerinde ağaç bulunuyor. Yeşil şehirler sıralamasında Avrupa’da ilk sırada. O tarihi şehrin iki takımından biri Sheffield United, nam-ı diğer “The Blades” (Jiletler). Geçmişte çelik üretimiyle adını duyurmuş şehir vesile olmuş keskin lakaplarına, günümüzden 130 sene önce, 1889 senesinde kurulmuşlar, kırmızı beyazlı formalarındaki iki kılıç ve futbol topu amblemi şehrin çelikle olan bağını anlatır tarihi bilenlere. Köklü tarihlerinde en önemli başarıları 1898’de kazandıkları yegâne şampiyonluklarından başka dört sezonda da Federasyon Kupasını müzelerine götürmüşler. 1992-93 sezonunda kurulan Premier Lig’in kurucularından, ancak iki sezon mücadele edebildiler elitlerin liginde, 12 sene aradan sonra yeniden döndüler bıraktıkları yere ama bir sezon dayanabildiler. Parasal sıkıntılarla boğuştukları, üç hoca değiştirdikleri 2010–11 sezonunda 3. Lig’e düştüler…

2013 senesinde Arap sermayesi yetişti imdatlarına, Suudi Prens Abdulaziz Al Saud takımın yüzde 50 hissesini 1 sterlin karşılığında satın alırken kulübün borçlarını ödeyeceğini, en kısa sürede Premier Lig’e döneceklerinin sözünü veriyordu. 2016–17 sezonunun sonunda döndükleri Championship’te geçen sezonu 2. sırada bitirerek Premier Lig’e yükseldiler. Takıma 1855 senesinden beri ev sahipliği yapan 32.125 kapasiteli “Bramall Lane” dünya futbolunun en eski profesyonel stadı, 2018-19 sezonunda mabetlerinde 26.175 taraftar ortalaması yakaladılar…

Şehrin kırmızılı takımından dem vurup kendisinden 30 yaş büyük abiyi de anmadan olmaz, dünya futbolunun en eski kulübü Sheffield Wednesday’e de selam çakalım, malum büyüğe saygı âdettendir. İkisi arasında oynanan maçlar “Steel City derby” (çelik şehrinin derbisi) olarak bilinir futbol âleminde, onlar da geçmişe ağıt yakanlardan. Bu yazının yazıldığı saatlerde Championship’te 8. sıradalar.

Sheffield United’ı yazmışken efsanelerini de unutmayalım. 1894-1905 seneleri arasında takımın kalesini korumuş William Henry Foulke, nam-ı diğer “Fatty” (Şişko). Kilosu hakkında çeşitli rivayetler olmasına karşın, 1.93’lük boyu ve 150 kilo ağırlığı ile futbol sahalarında görülmüş en iri kıyım kaleciymiş. Bir dağı andıran cüssesiyle kaleyi kapladığı için kendisine gol atmakta zorlanırmış rakip forvetler. Sheffield United ile üç kez İngiltere Federasyon Kupası finalinde yer almış, kupayı iki kez kazanmış. Futbolu bıraktıktan sonra parasız kalınca Bradford panayırlarında kalecilik yaparak hayatını idame ettirmeye çalışmış. 1916 senesinde, henüz 42 yaşında yoksulluk içinde veda etmiş hayata. Ölüm nedenini zatürre olarak yazmış gazeteler. “Şişman”ın mezarı, doğup büyüdüğü Sheffield şehrinin Burngreave mezarlığındadır.

Ekim ayının son cumartesi gününde Premier Lig’in en mütevazı kadrosuna sahip (82 milyon Sterlin) Sheffield United, West Ham deplasmanında. İki takım ligde en son 2006 senesinde karşılaşmışlar, ev sahibi o maçı kazanan takım olmuş. Ligin Liverpool’dan sonra en iyi savunmasına sahip kırmızı beyazlılar, 9 maçta kalelerinde 7 gol gördüler. Kalecileri Henderson geçen sezonun başından beri 25 maçta kalesini gole kapattı, bu dört profesyonel ligin en iyi kaleci performansı. 3-5-2 dizilişinde başlıyorlar maça, gol umutları 31 yaşındaki McGoldrick ve Robinson. Son üç maçından sadece bir puan çıkaran ev sahibi iştahlı başlıyor, orta saha mücadelesi halinde geçen ilk 20 dakikada gol denemesi sadece bir. Dirençli takım yaratmış 52 yaşındaki hocaları Chris Wilder, top rakipteyken sert pres yapıp boş alan bırakmıyorlar. İlk 20 dakikada ev sahibinin kullandığı korner sayısı beş, 23’te Anderson’un uzaklardan vuruşuyla gole yaklaşıyorlar. 28’de net fırsatı harcıyor misafir takım, kornerden gelen topu altı pasta gole çeviremiyor McGoldrick. 41’de yine kaçırıyorlar, Stevens’in yakın mesafeden vuruşu savunmadan dönüyor. Ve devre bitti derken öne geçiyor West Ham, savunmanın az adamla yakalandığı pozisyonda Snodgrass, kaleci Henderson’un altından topu ağlara gönderiyor. Topa yüzde 31 oranında sahip olduğu devreyi geride kapatıyor Sheffield United.

2. devreye daha ofansif başlıyorlar, 53’de sağ kanat Baldock karşı karşıya kaldığı pozisyonda kaleci Roberto’yu geçemiyor. O pozisyon umutlandırıyor takımı, akabinde Robinson’un yerine 33 yaşındaki golcüleri Sharp oyunda. 2015’den beri forma giydiği takımda 169 maçta 88 golü var 10 numaranın. Arka arkaya gelen atakların meyvesini 68’de alıyor misafir takım, oyuna sonradan giren Mousset ceza sahası içinde köşeyi bulan vuruşuyla golü buluyor. 80’de Snodgrass arka direkte topa müdahale etmekte geç kalınca West Ham adına net fırsatı harcıyor. 59.912 taraftarın önünde dört dakika uzatılan maçta 2. devrede bulduğu golle puanı kapıp ligde 7. sıraya yükseliyor Sheffield United. Sezon başında düşmeye aday gösterilen takımın azmi ve direnci takdire şayan…